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19. Espeletia Mutis ex Humb. & Bonpl.

Nombre vernáculo: Frailejón.

Espeletia
Espeletia pycnophylla

Arbustos coronados por una roseta de hojas (caulirrosuletos), de hasta 8 m de alto, densamente cubiertos de pelos lanados blanquecinos o amarillentos. Hojas sésiles, dispuestas en espiral, elípticas, margen entera, densamente lanadas; vainas grandes, imbricadas y adpresas al tallo, hojas marcescentes colgantes por debajo de la roseta, dándole al tallo una apariencia más robusta. Inflorescencia tirsoide, axilar a las hojas de la roseta; densamente lanada; pedúnculo largo, ramas floríferas con brácteas foliáceas; 5–13 cabezuelas dispuestas en cimas. Cabezuelas heterógamas, radiadas; involucro cupuliforme, densamente lanado; brácteas en 2–3 series, imbricadas, tomentosas; receptáculo recto o ligeramente convexo, páleas oblongas, persistentes, envolviendo a las flores. Flores del radio femeninas, 40–60, 3-seriadas, fértiles, liguladas, amarillas, tubo corto cubierto por abundantes pelos, lígula con ápice 3-dentado; estilo delgado, bífido; flores del disco masculinas por esterilidad del gineceo, 100–160; corola tubular, 5-lobulada, amarilla a café; anteras con apéndice apical ovado; nectario 5-dentado. Aquenios obovoides, 3–4-angulados, sin estrias; vilano ausente.

El género Espeletia consta de 54 especies distribuidas en los páramos de Venezuela, Colombia y Ecuador. En el Ecuador está representada una sola especie, Espeletia pycnophylla Cuatrec., con 2 subespecies: ssp. angelensis Cuatrec. en páramo del Angel y el Playón de San Francisco y ssp. llanganatensis Cuatrec. en los Llanganates, esta última es una población aislada y la más meridional del género.

Referencias:
Cuatrecasas, J. 1979. Growth forms of the Espeletiinae and their correlation to vegetation types of the high Andes. Pp. 397–410 en K. Larsen y L. B. Holm-Nielsen (eds.), Tropical botany. Academic Press, Londres.
Cuatrecasas, J. 1980. Miscellaneous notes on neotropical flora, XI. Phytologia 45: 17–29.
Cuatrecasas, J. 1986. Speciation and radiation of the Espeletiinae in the Andes. Pp. 267–303 en F. Vuilleumier y M. Monasterio (eds.), High altitude tropical biogeography. Oxford University Press, Nueva York.


 

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